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CASAS DE HABITACIÓN - INSTALACIONES Y ALGUNOS UTENSILIOS USADOS

Las casas de habitación se componían regularmente de una sala amplia con ventanas a la calle, a las cuales se les hacían poyos (asientos de piedra) del lado de adentro, en los que se sentaba la familia durante las noches y en las mañanas de los días feriados; a estas ventanas se les colocaban celosías de madera con postigos de abrir y cerrar que podían quitarse y ponerse a voluntad; era costumbre que cuando había luto permanecían cerradas en señal de duelo. Estas casas se componían de las siguientes piezas: al lado de la sala, el cuarto principal; seguían el comedor con otro cuarto; habitación para servicio; baño y cocina, luego venían los patios, que eran amplios, pues se procuraba que el aire entrara en todas partes, ya que el clima reclamaba esta necesidad. Se plantaban muchos árboles para tener sombra, colocándose las matas de rosas y de otras especies en cajones o tinas de madera; cuando se necesitaban más habitaciones por exigirlo la familia ya numerosa se agregaban cuartos que tenían por delante pasillos divididos de los patios por zócalos de albañilería; a una altura aproximada de un metro se colocaban tramos, de romanillas de madera que abrían y cerraban. El Aljibe. - Era una necesidad para toda casa de las llamadas de tejas, pues gran parte de ellas eran de palmaso eneas; se construía en el patio principal de la casa sobre la superficie y algunas veces subterráneo, o la mitad subterráneo y la otra sobre la superficie empleándose manipostería o ladrillos. Se le colocaba encima una terraza que descansaba sobre vigas anchas de maderas duras; se le instalaba una o dos bombas, llamadas así porque eran el conducto que regulaba el paso del agua que venía por canales de los techos al depósito del líquido; estas bombas tenían a la mitad, entre el aljibe y los techos, una abertura donde funcionaba una pieza de madera o metal que cuando se llenaba el depósito por exceso de lluvia se cortaba la comunicación y el agua salía al patio y de éste por albañales a la calle. En el centro de la terraza se le hacía un brocal como de medio metro de altura, donde se colocaba una puerta de hojas de madera fuerte por la que se extraía el agua por medio de baldes amarrados a cuerdas o mecates para que llegaran hasta el fondo del aljibe y el agua se trasladaba en botijas de barro o grandes envases de lata para llenar las tinajas o piedras de destilar o para llevarla a otras casas. La Cocina. - Era regularmente la última pieza de la casa a la cual se prestaba la mayor atención; se le construía un fogón que consistía en una especie de tarima de albañilería de una altura que se estimaba de acuerdo con la estatura de las cocineras; en la parte inferior se hacían pequeños arcos donde debía colocarse la leña, el carbón, los plátanos y algunos utensilios necesarios a este servicio; sobre el piso del fogón, que regularmente era de ladrillos refractarios, se hacía una especie de chimenea con orificio se salida al techo de la casa que servía para sacar el humo producido por la leña al quemarse; sobre el piso del fogón se ponían las trébedes que sostendrían las parrillas para asar plátanos y carnes y las ollas para preparar las comidas; como complemento se tenía una pieza de hierro para atizar las brasas y un abanico hecho de palmas de cocos para soplar la candela. El Pilón. - Esta pieza se formaba de un grueso tronco de madera dura, a la cual se le hacía con fuego una hendidura bastante capaz y profunda para contener las cosas que se pilaban. El tronco, que siempre se escogía de un mismo diámetro, era bastante grande para que al ponerloverticalmente se sostuviera en pie mientras se efectuaba el trabajo de pilar los granos como maíz y otros; también se molía la sal y esto se hacía con una pieza de madera fuerte circular a la que se le daba el nombre de mano de pilón, con la que se ejecutaba el trabaJo subiendo y bajando los brazos para machacar lo que estuviera dentro. La Piedra de Moler. - Era ésta una gran piedra a la que se le hacía una hendidura en el centro sobre la cual, con otra piedra pequeña que se llamaba mano, se molía .café, cacao, pimienta y cosas por el estilo, que eran reducidas a masa o polvo para usos culinarios; también se hacía uso de ellas para machacar carnes y otros alimentos. La Batea de Lavar. - Regularmente era de una sola pieza de madera del tamaño deseado, a la que se le hacía una hendidura profunda a la mayor capacidad posible, cuidando de que le quedara un canto bastante fuerte para contener el agua y la ropa.. La lavandera de la casa, una vez terminado su trabajo, botaba el agua y poniéndola a escurrir la dejaba lista para nuevo uso. El Asoleadero. - En uno de los últimos patios se hacía éste en forma circular, usando piedras grandes sobre las cuales la ropa lavada se ponía al sol para que se secara y de vez en cuando era rociada con agua hasta que se consideraba suficiente para seguir el proceso de almidonarla y plancharla. También para el asoleo de la ropa se utili Había dos detalles especiales que se tomaban en cuenta cuando se fabricaba una casa de habitación: el cuartico de la calentura y la gatera; el primero era un cubículo cerrado totalmente con una puerta de madera con sólo una o dos pequeñas claraboyas cerca del techo para aire y luz; en este cuarto se acomodaba a los enfermos de fiebres palúdicas que debían sudar lo suficiente hasta que cedían éstas. La gatera era un semicírculo que se le hacía a algunas puertas en sus bases por donde cabía el gato de la casa para que pudiera salir y entrar, especialmente de noche, cuando se consideraba que el animal debía ejercer su oficio de cazar ratones.

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